“Pois vocês são salvos pela graça,

por meio da fé,

e isto não vem de vocês,

é dom de Deus;

não por obras, para que ninguém se glorie”.

—Efésios 2:8–9

 

Provavelmente, uma das características mais difíceis de Deus para entender é a graça Dele. Estamos tão distantes dessa característica como seres humanos que, ao tentar entendê-la, destruímos sua beleza. Os pregadores ficam aterrorizados com seu significado e, portanto, sentem a necessidade de se juntar a ela com obras ou com a lei, para que eles não desviem sua congregação.

A graça, em sua forma mais pura, significa que nos é dado o que não merecemos com base unicamente no amor inimaginável de Deus.

Deus conhece nossa natureza e, portanto, está bem ciente de que, quando adultos, quando perdemos a inocência e a “fé de uma criança”, temos que percorrer a jornada das obras e a lei para chegarmos ao ponto em que, em nossa exaustão ou frustração, entregamos a Deus, aceitando Sua graça, Seu favor imerecido.

Mesmo que minha mente e meu coração abraçem Sua incrível graça, não sou diferente de mais ninguém. Certamente, devo viver dentro de Suas leis e, como cristão, realmente exceder a lei como prova de minha posição correta em Deus. Por alguma razão, simplesmente não podemos aceitar que estamos de acordo apenas com uma coisa, pelo que nosso Salvador fez, não pelo que você e eu podemos ou faremos.

Então, em minhas finanças, Deus me levou em uma pequena jornada (posso dizer uma jornada muito difícil?) Que me levou a lugares complicados e espinhosos para me mostrar coisas das quais eu ignorava. Um muito importante para mim, para Ele e para o nosso bem-estar é o dízimo. Deus começou a me ensinar a importância do dízimo, os perigos de ignorá-lo, o poder de perdoar aqueles que me devem, apenas para descobrir que o que Deus está buscando de nós, o que não é surpreendente, não é apenas 10%, mas sim 100% do nosso coração.

Deus quer que Seus filhos sejam doadores alegres, e é isso que os fariseus sentem falta. Veja estes exemplos contrastantes:

digo isto: Que o que semeia pouco pouco também ceifará; e o que semeia em abundância em abundância também ceifará. Cada um contribua segundo propôs no seu coração, não com tristeza ou por necessidade; porque Deus ama ao que dá com alegria. E Deus é poderoso para tornar abundante em vós toda graça, a fim de que, tendo sempre, em tudo, toda suficiência, superabundeis em toda boa obra, conforme está escrito: Espalhou, deu aos pobres, a sua justiça permanece para sempre” (2 Coríntios 9:6–9). Versus...

“Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas! Pois que dais o dízimo da hortelã, do endro e do cominho e desprezais o mais importante da lei, o juízo, a misericórdia e a fé; deveis, porém, fazer essas coisas e não omitir aquelas” (Mateus 23:23).

A Bíblia A Mensagem explica da seguinte maneira: “Vocês são desesperados, vocês estudiosos da religião e fariseus! Fraudes! Você mantém livros de contabilidade meticulosos, dando o dízimo em cada centavo e centavo que conseguir, mas com base na Lei de Deus, coisas como justiça, compaixão e comprometimento - o básico absoluto! A contabilidade cuidadosa é louvável, mas o básico é necessário. Você tem alguma ideia de como você é bobo, escrevendo uma história de vida errada do começo ao fim, falando sobre vírgulas e ponto e vírgula?”

Sim, procurando coisas que não importam. Focar o exterior e não o interior. Fazendo tudo o que podemos para garantir que estamos em posição correta com Deus, para que tenhamos a certeza de sermos abençoados. Contudo, mais uma vez, Deus nos abençoa não pelo que podemos fazer, mas pelo que Ele, nosso Salvador, fez.

Foi a Sua morte na cruz, com nossos pecados pregados nela, que pagou nossa dívida - tudo isso. O que aprendi durante minha difícil jornada foi que não precisava mais ser como os fariseus, contando e calculando dólares e centavos; nem mesmo fazendo o meu melhor para ter certeza de que dei acima e além do que acreditava que Ele esperava de mim. O ponto é: é tudo sobre graça, que é dada livremente, não conquistada.

"Ele dá generosamente aos pobres" (Sl 112:9). Pois “Bem-aventurados os pobres de espírito, porque deles é o Reino dos céus” (Mateus 5:3). Nós éramos espiritualmente pobres.

“De graça recebestes, de graça dai.” (Mateus 10:8). Ele nos deu livremente; portanto, precisamos dar livremente aos outros.

“Mas nós não recebemos o espírito do mundo, mas o Espírito que provém de Deus, para que pudéssemos conhecer o que nos é dado gratuitamente por Deus” (1 Coríntios 2:12).

“Aquele que nem mesmo a seu próprio Filho poupou, antes, o entregou por todos nós, como nos não dará também com ele todas as coisas?” Romanos 8:32

Foi preciso fazer tudo o que eu podia fazer e depois falhar miseravelmente para aceitar o que era meu o tempo todo, Sua graça.

Quando percebi que não havia oficialmente dízimo do meu ministério, vi meu pecado e fiquei aquém do que era esperado de mim, a lei de dar 10%. Eu olhei para a enorme dívida e a vasta incapacidade de pagar essa dívida. Foi quando o Senhor voltou meu foco para não tentar pagar uma dívida enorme (como pecados passados), mas simplesmente pagar os dízimos atuais do ministério quando cada doação ou ganho de livraria chegava.

Embora eu admita que dinheiro (bancário, cifras e afins) não seja meu forte ou especialidade (mesmo que eu tenha tirado A em matemática quando estava na escola), isso tinha certeza de que seria uma coisa fácil. Errado. Deus garantiu que eu estivesse totalmente confusa e desamparada, e logo não tinha certeza se pagaria ou se não pagaria meus dízimos da parte da minha renda, mais uma vez, percebi que precisava do meu Salvador.

Em um instante, reconheci completamente minha total dependência e desesperança, e que nada que eu pudesse fazer seria compatível com um Deus perfeito e santo, que é exatamente o ponto! Não há nada que eu ou você possa fazer para pagar nossa dívida: nem pelos nossos pecados, nem pelo dízimo, que são ambos baseados na lei que exige obras “Por isso, nenhuma carne será justificada diante dele pelas obras da lei, porque pela lei vem o conhecimento do pecado.” (Romanos 3:20) ...“Sabendo que o homem não é justificado pelas obras da lei, mas pela fé em Jesus Cristo, temos também crido em Jesus Cristo, para sermos justificados pela fé de Cristo e não pelas obras da lei, porquanto pelas obras da lei nenhuma carne será justificada.” (Gálatas 2:16).

A lei foi dada para provar a impossibilidade dos homens estarem certos diante de Deus, o que provou a necessidade de um Salvador. Foram os fariseus que tentaram provar que fizeram tudo certo: desde o dízimo, o jejum e até o conhecimento das escrituras (que predisseram a vinda de Jesus, mas eles esqueceram completamente), não tinham valor, porque tudo isso é questão de coração.

Deus me levou em uma jornada da graça, mas para encontrar meu caminho até lá, eu tive que falhar miseravelmente enquanto tentava cumprir a lei. Eu não pude mantê-la, e você também não.

No entanto, você pode estar dizendo: “Michele, você está brincando? Fui fiel ao dízimo e faço isso facilmente! Você pode não ser capaz de calcular 10% e entregá-lo a sua Casa do Tesouro, mas eu certamente posso”. Mas você perdeu o objetivo...

Uma vez que nosso Salvador veio e nos deixou Seu Espírito, não estávamos mais sob a lei, ou seja, não era mais esperado que a cumpríssemos. Mas, como Paulo nos disse, isso não significa que devemos sair e violar a lei também. No entanto, se tentarmos cumprir a lei e falharmos em apenas um ponto, somos todos culpados. Portanto, nossa escolha é seguir a lei e tentar viver de acordo com ela ou, escolha a graça, eu estou escolhendo a graça!

Uma vez que um crente experimenta Sua graça, que é livremente dada por Deus por meio de Seu Filho, então nos tornamos como Ele e queremos também dar livremente. Perdoamos livremente porque Ele nos perdoou livremente, pois quem não perdoa livremente não é perdoado ... não é isso que diz?

“Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, também vosso Pai celestial vos perdoará a vós” (Mateus 6:14).

“E, quando estiverdes orando, perdoai, se tendes alguma coisa contra alguém, para que vosso Pai, que está nos céus, vos perdoe as vossas ofensas. Mas, se vós não perdoardes, também vosso Pai, que está nos céus, vos não perdoará as vossas ofensas” (Marcos 11:25-26).

E depois que o homem se recusou a perdoar o homem que lhe devia, o que o levou a ser entregue aos “torturadores até que ele pagasse tudo o que lhe era devido”. Jesus disse: “Assim vos fará também meu Pai celestial, se do coração não perdoardes, cada um a seu irmão, as suas ofensas.” (Mateus 18:35).

É sempre um problema de coração com Deus. Ezequiel profeticamente falou do que aconteceria depois que Jesus viesse e nos enviasse Seu espírito:

“E lhe darei um mesmo coração, e um espírito novo porei dentro deles; e tirarei da sua carne o coração de pedra e lhes darei um coração de carne;” (Ezequiel 11:19).

“E vos darei um coração novo e porei dentro de vós um espírito novo; e tirarei o coração de pedra da vossa carne e vos darei um coração de carne”. (Ezequiel 36:26).

Uma condição de coração, agora eu sei, também vale para o dízimo e para o dar. O que meu Marido Celestial me explicou no final de minha jornada é que Sua graça é suficiente e que, há muito tempo, Ele colocou um espírito doador em meu coração, Ele se colocou. Ele começou a me revelar, quase sobrenaturalmente, como Seu Espírito realmente me fez dar sempre mais do que 10% do dízimo, um por um.

Vez após vez, a partir do momento em que recebi meu ministério de volta e eu estava encarregada das finanças, meu querido Marido me mostrou que eu dei cada vez que Ele me instruía. Fiz exatamente o que meu ex-marido tinha medo de fazer, comecei a dar tudo o que tinha. Nossos livros foram enviados gratuitamente para aquelas que não podiam pagar, e eu "tolamente" reduzi o preço de nossos livros para nossas membras, para que elas simplesmente pagassem nosso custo (o que significa que não faríamos nada). Eu já não cobrava por ser membra ou exigia que comprassem livros para ser membra, e eu doava abundantemente para as missões e a qualquer outro lugar que eu pudesse encontrar, apenas porque me sentia tão livre para simplesmente doar!

Depois que vi o que Ele havia feito, em um momento de alívio, meus olhos se encheram de lágrimas de gratidão, agradecida por um Salvador cuja graça era mais que suficiente.

O Senhor me mostrou que não apenas eu doei, como doar livremente, alegremente e surpreendentemente muito mais do que apenas 10%, como faria um dizimista religioso. Os registros estavam todos lá, mas estavam escondidos de mim até que eu chegasse ao final da minha jornada, para que eu pudesse experimentar em primeira mão, mais uma vez, sobre Sua incrível graça.

Sua graça é a substância que não pode ser misturada ou unida à lei ou às nossas obras, pois, ao fazer isso, torna-se ineficaz. Com o dízimo, como acontece com tantas áreas de nossas vidas, tentamos seguir a lei, tropeçamos em apenas um ponto, tornando-nos culpadas de tudo, enquanto nos afogávamos em um mar de condenação. “Porque qualquer que guardar toda a lei e tropeçar em um só ponto tornou-se culpado de todos.” (Tiago 2:10).

Louve a Deus “Portanto, agora, nenhuma condenação  para os que estão em Cristo Jesus, que não andam segundo a carne, mas segundo o espírito” (Romanos 8:1).

Esta é uma boa notícia para o crente que está tendo um caso de amor com seu Amado, mas um problema para aqueles que são seguidores da religião.

Para você, querida noiva, não há mais necessidade de contar, se preocupar ou se perguntar se você está medindo quando está andando na alegria do Senhor e em Seu amor, e na Sua graça. Aliviada? Eu estou.